Sejarah Koran di Amerika

Sejarah surat kabar di Amerika dimulai pada tahun 1619, kira-kira pada waktu yang sama dengan tradisi dimulai di Inggris. Dan beberapa dekade setelah gagasan tentang ringkasan berita yang didistribusikan secara publik dimulai di Belanda dan Jerman. Di Inggris, “The Weekly Newes”. Yang ditulis oleh Thomas Archer dan Nicholas Bourne dan diterbitkan oleh Nathan Butter (w. 1664), adalah kumpulan berita yang dicetak dalam format kuarto dan didistribusikan kepada klien mereka. Pemilik tanah Inggris yang kaya yang tinggal di London selama 4–5 bulan dalam setahun. Dan menghabiskan sisa waktunya di negara itu serta perlu terus diperbarui.

Koran Amerika Pertama (1619–1780-an)

John Pory (1572–1636), seorang koloni Inggris yang tinggal di koloni Virginia di Jamestown, mengalahkan Archer dan Bourne beberapa tahun. Menyerahkan laporan kegiatan di koloni kesehatan penjajah dan hasil panen mereka  kepada Inggris duta besar untuk Belanda, Dudley Carleton (1573–1932).

Pada 1680-an, satu sisi lebar biasanya diterbitkan untuk mengoreksi rumor. Yang paling awal bertahan dari ini adalah “The Present State of the New-English Affairs,”. Diterbitkan pada tahun 1689 oleh Samuel Green (1614-1702). Ini termasuk kutipan dari sepucuk surat oleh pendeta Puritan Increase Mather (1639-1723) kemudian di Kent, kepada gubernur Massachusetts Bay Colony. Makalah pertama yang diproduksi secara teratur adalah “Publick Occurrences, Both Forreign and Domestick,”. Yang pertama kali diterbitkan oleh Benjamin Harris (1673–1716) di Boston pada tanggal 25 September 1690. Gubernur Massachusetts Bay Colony tidak menyetujui pendapat yang dikemukakan oleh Harris dan itu dengan cepat ditutup.

Pada akhir abad ke-17 dan awal abad ke-18. Pemberitahuan tentang peristiwa atau opini terkini ditulis tangan dan diposting di bar umum dan gereja lokal. Yang berlangganan gazette dari Eropa, atau dari koloni lain. Seperti “The Plain-Dealer,” diposting di Bar Matthew Potter di Bridgeton, New Jersey. Di gereja-gereja, berita dibacakan dari mimbar dan ditempel di dinding gereja. Outlet berita umum lainnya adalah penyiar publik.

Setelah penindasan Harris, baru pada tahun 1704. Kepala pos Boston John Campbell (1653–1728) mendapati dirinya menggunakan mesin cetak. Untuk mempublikasikan beritanya kepada publik hari ini: “The Boston News-Letter” terbit 24 April 1704. Itu adalah diterbitkan terus menerus dengan nama dan editor yang berbeda selama 72 tahun. Dengan terbitan terakhir yang diketahui diterbitkan 22 Februari 1776.

Era Partisan, 1780-an-1830-an

Pada tahun-tahun awal Amerika Serikat, sirkulasi surat kabar cenderung kecil karena beberapa alasan. Pencetakan lambat dan membosankan, jadi karena alasan teknis tidak ada penerbit yang dapat menghasilkan banyak sekali masalah. Harga surat kabar cenderung mengesampingkan banyak orang biasa. Dan sementara orang Amerika cenderung melek huruf, tidak ada banyak pembaca yang akan datang di akhir abad ini.

Terlepas dari semua itu, surat kabar dianggap memiliki pengaruh yang besar pada tahun-tahun awal pemerintahan federal. Alasan utamanya adalah bahwa surat kabar sering kali menjadi organ faksi politik. Dengan artikel dan esai pada dasarnya membuat kasus untuk tindakan politik. Beberapa politisi diketahui memiliki hubungan dengan surat kabar tertentu. Misalnya, Alexander Hamilton (1755–1804) adalah pendiri “New York Post” (yang masih ada sampai sekarang. Setelah berganti kepemilikan dan arah berkali-kali selama lebih dari dua abad).

Pada 1783, delapan tahun sebelum Hamilton mendirikan Post, Noah Webster (1758–1843). Yang kemudian menerbitkan kamus Amerika pertama. Mulai menerbitkan koran harian pertama di New York City, “The American Minerva.” Koran Webster pada dasarnya adalah organ Partai Federalis. Surat kabar tersebut hanya beroperasi selama beberapa tahun, tetapi berpengaruh dan menginspirasi surat kabar lain yang mengikutinya.

Selama tahun 1820-an, penerbitan surat kabar umumnya memiliki afiliasi politik. Surat kabar adalah cara politisi berkomunikasi dengan konstituen dan pemilih. Dan meskipun surat kabar memuat laporan tentang peristiwa-peristiwa yang layak diberitakan, halaman-halamannya sering kali diisi dengan surat-surat yang mengungkapkan pendapat.

Era surat kabar yang sangat partisan berlanjut hingga tahun 1820-an. Ketika kampanye yang dilancarkan oleh kandidat John Quincy Adams, Henry Clay, dan Andrew Jackson diputar di halaman surat kabar. Serangan keji, seperti dalam pemilihan presiden yang kontroversial tahun 1824 dan 1828. Dilakukan di surat kabar yang pada dasarnya dikendalikan oleh calon.

Kemajuan Kota Perkoranan, 1830-an-1850-an

Pada tahun 1830-an, surat kabar berubah menjadi publikasi yang lebih ditujukan untuk berita peristiwa terkini daripada keberpihakan langsung. Karena teknologi pencetakan memungkinkan pencetakan lebih cepat, surat kabar dapat berkembang melampaui folio empat halaman tradisional. Dan untuk mengisi surat kabar delapan halaman yang lebih baru. Konten diperluas melebihi surat-surat dari pelancong. Dan esai politik ke lebih banyak pelaporan (dan mempekerjakan penulis yang tugasnya adalah berkeliling kota dan melaporkan berita).

Inovasi besar tahun 1830-an hanyalah menurunkan harga surat kabar. Ketika sebagian besar surat kabar harian berharga beberapa sen, pekerja dan terutama imigran baru cenderung tidak membelinya. Namun, seorang pencetak New York City yang giat, Benjamin Day, mulai menerbitkan surat kabar, The Sun, dengan harga satu sen. Tiba-tiba ada orang yang mampu membeli koran. Dan membaca koran setiap pagi menjadi rutinitas di banyak bagian Amerika.

Dan industri surat kabar mendapat dorongan besar dari teknologi ketika telegraf mulai digunakan pada pertengahan 1840-an.

Era Editor Hebat, 1850-an

Pada tahun 1850-an, industri surat kabar Amerika didominasi oleh editor legendaris. Yang berjuang untuk supremasi di New York. Termasuk Horace Greeley (1811–1872) dari “New-York Tribune,” James Gordon Bennett (1795–1872) dari “New York Herald,”. Dan William Cullen Bryant (1794–1878) dari “New York Evening Post.”. Pada tahun 1851, seorang editor yang pernah bekerja untuk Greeley, Henry J. Raymond, mulai menerbitkan New York Times, Yang dipandang sebagai seorang pemula tanpa arah politik yang kuat.

Tahun 1850-an adalah dekade kritis dalam sejarah Amerika. Dan kota-kota besar serta banyak kota besar mulai membanggakan surat kabar berkualitas tinggi. Seorang politisi yang sedang naik daun, Abraham Lincoln (1809–1865), mengakui nilai surat kabar. Ketika dia datang ke New York City untuk menyampaikan pidatonya di Cooper Union pada awal tahun 1860. Dia tahu bahwa pidato tersebut dapat membawanya ke Gedung Putih. Dan dia memastikan kata-katanya masuk ke koran, bahkan dikabarkan mengunjungi kantor “New York Tribune” setelah menyampaikan pidatonya.

Perang Saudara

Ketika Perang Saudara meletus pada tahun 1861, surat kabar, terutama di Utara, menanggapi dengan cepat. Penulis dipekerjakan untuk mengikuti pasukan Union. Mengikuti preseden yang ditetapkan dalam Perang Krim oleh seorang warga Inggris yang dianggap sebagai koresponden perang pertama. William Howard Russell (1820–1907).

Pokok surat kabar era Perang Sipil, dan mungkin layanan publik yang paling vital, adalah penerbitan daftar korban. Setelah setiap surat kabar aksi besar menerbitkan banyak kolom yang mencantumkan tentara yang telah terbunuh atau terluka.

Dalam satu contoh terkenal, penyair Walt Whitman (1818-1892) melihat nama saudara laki-lakinya di daftar korban. Yang diterbitkan di surat kabar New York setelah Pertempuran Fredericksburg. Whitman bergegas ke Virginia untuk mencari adiknya. Yang ternyata hanya terluka ringan. Pengalaman berada di kamp-kamp militer membuat Whitman menjadi perawat sukarelawan di Washington, D.C.. Dan sesekali menulis kiriman surat kabar tentang berita perang.

Orang yang Tenang Setelah Perang Saudara

Beberapa dekade setelah Perang Saudara relatif tenang bagi bisnis surat kabar. Editor besar di era sebelumnya digantikan oleh editor yang cenderung sangat profesional. Namun, tidak menghasilkan kembang api seperti yang diharapkan oleh pembaca surat kabar sebelumnya.

Popularitas atletik pada akhir 1800-an membuat surat kabar mulai memiliki halaman yang dikhususkan untuk liputan olahraga. Dan peletakan kabel telegraf bawah laut membuat berita dari tempat yang sangat jauh. Dapat dilihat oleh pembaca surat kabar dengan kecepatan yang mengejutkan.

Misalnya, ketika pulau vulkanik yang jauh dari Krakatau meledak pada tahun 1883. Berita dikirim melalui kabel bawah laut ke daratan Asia, lalu ke Eropa. Dan kemudian melalui kabel transatlantik ke New York City. Pembaca surat kabar New York melihat laporan bencana besar dalam sehari. Dan bahkan laporan yang lebih rinci tentang kehancuran muncul di hari-hari berikutnya.

Kedatangan Linotype

Ottmar Mergenthaler (1854–1899) adalah penemu mesin linotipe kelahiran Jerman. Sistem pencetakan inovatif yang merevolusi industri surat kabar di akhir abad ke-19. Sebelum penemuan Mergenthaler, printer harus menetapkan satu karakter pada satu waktu dalam proses yang melelahkan dan memakan waktu. Linotype, dinamakan demikian karena menetapkan “jenis baris” sekaligus, sangat mempercepat proses pencetakan. Dan membiarkan surat kabar harian membuat perubahan dengan lebih mudah.

Beberapa edisi buatan mesin Mergenthaler lebih mudah untuk secara rutin menghasilkan edisi 12 atau 16 halaman. Dengan ruang ekstra yang tersedia dalam edisi harian. Penerbit inovatif dapat mengemas makalah mereka dengan sejumlah besar berita yang sebelumnya mungkin tidak dilaporkan.

Perang Sirkulasi Besar

Di akhir tahun 1880-an, bisnis surat kabar menerima kejutan ketika Joseph Pulitzer (1847–1911). Yang telah menerbitkan surat kabar yang sukses di St. Louis, membeli koran di New York City. Pulitzer tiba-tiba mengubah bisnis berita dengan berfokus pada berita yang menurutnya akan menarik bagi masyarakat umum. Cerita kriminal dan topik sensasional lainnya adalah fokus dari “Dunia New York” miliknya. Dan berita utama yang jelas, yang ditulis oleh staf editor khusus, menarik pembaca.

Surat kabar Pulitzer sukses besar di New York. Dan pada pertengahan 1890-an dia tiba-tiba mendapatkan pesaing ketika William Randolph Hearst (1863–1951). Yang telah menghabiskan uang dari kekayaan tambang keluarganya di sebuah surat kabar San Francisco beberapa tahun sebelumnya. Pindah ke New York City dan membeli “New York Journal”. Perang sirkulasi yang spektakuler terjadi antara Pulitzer dan Hearst. Sudah ada penerbit kompetitif sebelumnya, tentu saja, tapi tidak ada yang seperti ini. Sensasionalisme kompetisi tersebut kemudian dikenal dengan Yellow Journalism.

Titik puncak Jurnalisme Kuning menjadi headline dan cerita yang dilebih-lebihkan yang mendorong publik Amerika untuk mendukung Perang Spanyol-Amerika.

Di Akhir Abad

Saat abad ke-19 berakhir, bisnis surat kabar telah berkembang pesat sejak surat kabar beranggotakan satu orang mencetak ratusan. Atau paling banyak ribuan, edisi. Orang Amerika menjadi negara yang kecanduan surat kabar. Dan di era sebelum jurnalisme siaran, surat kabar adalah kekuatan yang cukup besar dalam kehidupan publik.

Pada akhir abad ke-19, setelah periode pertumbuhan yang lambat namun stabil. Industri surat kabar tiba-tiba disemangati oleh taktik dua editor duel, Joseph Pulitzer dan William Randolph Hearst. Kedua pria itu, terlibat dalam apa yang kemudian dikenal sebagai Jurnalisme Kuning. Berperang dalam perang sirkulasi yang menjadikan surat kabar sebagai bagian penting dari kehidupan sehari-hari Amerika.

Menjelang abad ke-20, surat kabar dibaca di hampir semua rumah di Amerika. Dan tanpa persaingan dari radio dan televisi, menikmati periode kesuksesan bisnis yang besar.…

Lanjut Baca