Fiksi Apokaliptik Membantu Kita Mengatasi Kecemasan Akan Pandemi Virus Corona

erdiri terpisah sejauh enam kaki. Rak kosong di supermarket. Tidak ada anak yang terlihat di luar sekolah selama jam istirahat.

Pergolakan sosial yang disebabkan oleh COVID-19 membuat banyak buku dan film distopia atau pasca-apokaliptik populer. Tidak mengherankan, krisis COVID-19 telah membuat banyak orang bergegas membaca cerita fiksi tentang penyakit menular. Buku dan film tentang pandemi telah melonjak popularitasnya selama beberapa minggu terakhir. Karena kita terjebak di rumah mengisolasi diri. Banyak orang memilih novel seperti The Stand tulisan Stephen King  atau streaming film seperti Contagion yang disutradarai Steven Soderbergh .

Film Contagion 2011

Film ini meperlihatkan penyebaran virus yang mematikan. Namun tampaknya tidak ada yang sepenuhnya setuju. Mengapa membaca buku atau menonton film tentang pandemi apokaliptik terasa menarik selama krisis nyata. Apalagi dengan penyakit menular yang sebenarnya. Beberapa pembaca mengklaim bahwa fiksi penularan memberikan kenyamanan, tetapi orang lain berpendapat sebaliknya. Masih lebih banyak lagi yang tidak sepenuhnya yakin mengapa narasi ini terasa begitu menarik. Terlepas dari itu, cerita tentang pandemi menilai mereka semua sama.

Jadi, apa sebenarnya yang ditawarkan fiksi pandemi kepada pembaca? Penelitian doktoral saya tentang penyakit menular dalam literatur. Sebuah proyek yang mengharuskan saya untuk mengambil dari studi sastra dan humaniora kesehatan. Mengajari saya bahwa penyakit menular selalu merupakan peristiwa medis dan naratif.

Seni Mencerminkan Kehidupan

Pandemi membuat kita takut sebagian. Karena mereka mengubah ketakutan lain yang kurang konkret. Tentang globalisasi, perubahan budaya, dan identitas komunitas menjadi ancaman nyata. Representasi penyakit menular memungkinkan penulis dan pembaca kesempatan untuk mengeksplorasi dimensi non-medis dari ketakutan yang terkait dengan penyakit menular.

Fiksi pandemi tidak menawarkan kepada pembaca pandangan ramalan ke masa depan, terlepas dari apa yang mungkin dipikirkan beberapa orang. Alih-alih, narasi tentang penyakit menular mencerminkan ketakutan kita yang terdalam. Juga, paling dalam tentang momen kita saat ini dan mengeksplorasi berbagai kemungkinan respons terhadap ketakutan itu.

Station Eleven

‘Station 11’ berlatar di Toronto, Ontario, dan melihat apa yang terjadi pada hubungan manusia sebagai pandemi yang mengancam peradaban. Satu novel yang semakin populer selama beberapa minggu terakhir adalah Station Eleven tulisan Emily St. John Mandel. Novel Mandel mengikuti sekelompok aktor Shakespeare yang melakukan tur lanskap pasca-apokaliptik di Amerika Utara yang dihancurkan oleh penyakit menular.

Novel Mandel berfungsi sebagai kasus uji untuk memahami respons budaya terhadap COVID-19. Pandemi saat ini mempertajam ketakutan tentang ketidakstabilan relatif komunitas kita (bersama dengan ancaman langsung bagi kesehatan kita, tentu saja).

Cakupan Station Eleven mengklaim bahwa teks tersebut secara unik relevan dengan situasi COVID-19. Tanggapan ini memperlakukan novel Mandel seolah-olah memprediksikan apa yang akan terjadi sebagai akibat dari krisis COVID-19. Beberapa outlet berita bahkan menyebut novel itu sebagai “model bagaimana kita dapat menanggapi” pandemi apokaliptik.

Literatur Apokaliptik yang Unik

Ini bukan kasusnya. Station Eleven diambil dari literatur apokaliptik. Sebuah bentuk naratif yang memberi tahu kita lebih banyak tentang masa kini daripada masa depan. Mandel sendiri menyebut Station Eleven lebih sebagai “surat cinta kepada dunia tempat kita berada”. Daripada buku pegangan untuk masa depan pasca-apokaliptik. Memang, Mandel sendiri secara terbuka menyatakan bahwa novelnya bukanlah bahan bacaan yang ideal untuk saat ini.

Nyatanya, Station Eleven hampir tidak menghabiskan waktu untuk berfokus pada epidemi yang sebenarnya. Sebagian besar novel berlangsung sebelum dan sesudah wabah. Rincian medis penyakit ini kurang penting dibandingkan dampak retoris dari virus yang merusak.

Ketakutan di Station Eleven menyatu dalam adegan di mana komunitas harus mengubah cara mereka memahami hubungan satu sama lain. Karakter yang terdampar di hanggar bandara, misalnya, harus bekerja sama untuk membangun masyarakat baru yang mengakomodasi pengalaman traumatis bersama. Pandemi dalam novel Mandel secara dramatis menekankan pada karakter. Bukan bagaimana menanggapi virus tetapi, sebaliknya, seberapa kuat keterkaitan mereka sebenarnya. Hal yang sama yang dilakukan COVID-19 terhadap kita saat ini. Bagian dari fiksi pandemi yang menerangi suatu hal. Bagaimana ketakutan akan invasi dan ancaman yang dirasakan dari luar dapat mengurangi kemanusiaan kita.

Takut Pada Orang Lain di Luar

Virus melintasi batas tubuh Anda, menyerang sel-sel Anda dan mengubah tubuh Anda pada tingkat yang sangat intim.

Oleh karena itu, tidak mengherankan jika para sarjana melihat hubungan yang kuat antara penyakit menular dan identitas komunitas. Seperti yang dikatakan antropolog Priscilla Wald, penyakit menular “mengartikulasikan komunitas”. Pandemi menekankan bagaimana tubuh individu kita terhubung ke tubuh kolektif kita.

Jika dibiarkan, implikasi retoris dari narasi ini dapat mengarah pada perilaku diskriminatif atau rasisme.

Di Station Eleven, penjahat – seorang nabi pemimpin sekte – terus-menerus menyangkal hubungan fundamentalnya dengan orang-orang di sekitarnya. Dia mengklaim para pengikutnya selamat dari wabah karena kebaikan ketuhanan mereka dan bukan karena keberuntungan. Akibatnya, dia terlibat dalam kekerasan. Perilaku kasar yang dimaksudkan untuk menghilangkan rasa takut yang terkait dengan saling ketergantungan. Respons umum terhadap ketakutan ini.

Nabi di Station Eleven tidak selamat di novel; karakter yang bertahan adalah orang-orang yang menerima bahwa mereka tidak dapat melepaskan diri dari hubungan dengan orang lain.

Penyakit Menular

Baik dalam fiksi maupun kehidupan nyata. Keduanya mengingatkan kita bahwa batas sosial dan budaya yang kita gunakan untuk menyusun masyarakat adalah rapuh dan keropos. Tidak stabil dan tidak dapat ditembus.

Meskipun karya sastra ini tidak dapat meramalkan masa depan pasca-apokaliptik yang akan datang, mereka dapat berbicara tentang masa kini.

Jadi jika membaca buku tentang pandemi menarik bagi Anda, lakukanlah – tetapi jangan gunakan sebagai panduan petunjuk untuk wabah. Sebaliknya, karya fiksi itu dapat membantu Anda lebih memahami dan mengelola. Bagaimana virus memperkuat ketakutan yang kompleks, beragam, dan beraneka ragam tentang perubahan dalam komunitas dan dunia kita.

 …

Lanjut Baca