Bisakah Kita Belajar dari Sejarah Kota Kuno?

Jawaban singkatnya adalah ya dan kita sedang belajar tentang bagaimana peradaban kuno beroperasi dan mengatur dirinya sendiri. Ketika para arkeolog terus menemukan bukti dalam masyarakat Mesoamerika (terletak di Meksiko, Guatemala, Honduras, dan Belize sekarang). Kami telah menemukan bahwa kota-kota kuno lebih beragam dalam cara mereka mengatur diri. Beberapa bahkan merupakan masyarakat kolektif yang menyerupai republik kita saat ini.

Memahami peradaban masa lampau praindustri dapat membantu menginformasikan keputusan kita saat ini. Salah satu pertanyaan ilmiah terbesar saat ini. Adalah bagaimana (dan apakah) manusia berhasil bekerja sama dalam jaringan sosial yang besar, yang mencakup jutaan atau milyaran orang? Bagian penting dari persamaan tersebut berkisar pada beragam cara orang mendekati pengambilan keputusan dan tata kelola.

Menggali Lebih Dalam

Selama lebih dari satu generasi, ilmuwan sosial cenderung setuju bahwa sebagian besar, jika tidak semua, masyarakat praindustri adalah lalim. Dipimpin oleh penguasa yang mendominasi dengan tangan besi dan mengendalikan kekayaan secara terpusat. Pandangan ini diterapkan pada masyarakat kuno di seluruh dunia, termasuk peradaban Mesoamerika seperti Aztec dan Maya.

Berpikir tentang masyarakat ini, Anda mungkin membayangkan piramida menjulang di atas kanopi hutan hujan. Pengorbanan manusia, monumen batu dengan ukiran yang rumit, kuburan di bawah tanah, dan penguraian kalender kuno. Dan nyatanya, para arkeolog dan kolega mereka masih mempelajari semua ini.

Namun dalam 50 tahun terakhir ini, fokus arkeologi Mesoamerika telah bergeser secara besar-besaran. Sekarang, para ilmuwan memetakan pola permukiman untuk mempelajari tentang di mana orang tinggal. Dalam hubungannya satu sama lain dan dengan berbagai jenis ruang publik. Penggalian rumah tangga memberikan keuntungan baru pada kehidupan sehari-hari dan pertukaran ekonomi antar individu. Kita bisa memperoleh wawasan baru yang paralel dengan dunia kita sendiri dari rencana kota kuno. Seperti Teotihuacan di Meksiko Tengah, Monte Albán di Oaxaca, dan Tikal di Guatemala.

Dari mempelajari pusat-pusat perkotaan ini, kami mulai melihat lebih banyak keragaman dalam tata kelola daripada yang pernah dibayangkan. Tidak diragukan lagi, beberapa masyarakat prasepanik di wilayah ini dipimpin oleh garis dinasti penguasa otokratis. Yang terkait dengan dewa seperti mereka yang telah diabadikan di monumen batu berukir. Namun banyak masyarakat Mesoamerika tidak cocok dengan pola ini: mereka diorganisir secara lebih kolektif. Dalam beberapa kasus, kekuatan politik tampaknya telah dibagikan, dengan warga memiliki suara dalam bagaimana pemerintahan dijalankan.

Tangan Besi atau Pemerintahan Kolektif?

Lantas, bagaimana bukti fisik menunjukkan apakah suatu masyarakat lebih otokratis atau lebih dekat dengan republik? Arkeolog dapat mendokumentasikan perbedaan ini melalui seni, arsitektur monumental, tata letak perkotaan, konteks penguburan. Dan indikator konsumsi dan akses lainnya ke barang-barang berharga, seperti greenstone dan cangkang laut.

Di situs-situs seperti kota Maya di Tikal dan Palenque (700–900 M). Istana para penguasa tertinggi terletak di pusat dan mudah untuk didefinisikan. Prasasti berukir (lempengan batu vertikal) menggambarkan penguasa yang disebutkan, dan kuburan para pemimpin ini dipenuhi dengan barang-barang eksotis. Alun-alun pusat dan area komunal relatif kecil. Dan kuil utama dirancang dengan gaya eksklusif, ditinggikan oleh platform di atas kanopi pepohonan di sekitarnya. Catatan tekstual, sering kali diukir di batu, menunjukkan bahwa pemerintahan umumnya diwarisi melalui hubungan kerabat. Tata kelola di situs-situs ini secara umum tampaknya telah sesuai dengan model-model lama.

Tetapi pola ini biasanya tidak ditemukan di kota lain. Di kota raksasa Meksiko Tengah, Teotihuacan (200–600 M). Yang populasinya lebih besar dan jauh lebih monumental secara arsitektural daripada Tikal atau Palenque. Tidak ada monumen yang memuliakan penguasa khusus bernama. Sebaliknya, tokoh-tokoh penting yang berpakaian rapi sering kali ditutup-tutupi, muncul sebagai bagian dari prosesi yang mencakup serangkaian individu berstatus tinggi. Tidak ada istana penguasa yang jelas (jauh lebih rumit dari tempat tinggal lain) di Teotihuacan. Dan jalan-jalan kota lebar dan berjejer. Ada alun-alun besar di mana sebagian besar penduduk pemukiman yang berjumlah lebih dari 100.000 orang dapat berkumpul. Tidak ada makam atau kompleks pemakaman yang rumit yang dapat kita katakan, tanpa ragu, dikaitkan dengan penguasa kesatuan. Meskipun perbedaan status dan kekayaan hadir di Teotihuacan, mereka jauh lebih tidak bersuara daripada di pusat Maya Klasik.

Belajar dari Masa Lalu, Hari ini

Saya baru-baru ini bekerja dengan Dr. David Carballo dari Universitas Boston untuk memeriksa 20 kota Mesoamerika prasepanik. Kami menemukan bahwa ada pembagian yang kira-kira sama dalam sampel kami antara masyarakat yang lebih terorganisir secara kolektif. Dan yang memiliki indikator pemerintahan yang lebih otokratis. Analisis ini menunjukkan pola yang sama seperti yang kita lihat dalam kontras kita dengan kota Maya Klasik dan Teotihuacan. Kemudian, kami memeriksa puncak dari masing-masing pusat kota ini; Artinya, berapa lama mereka tetap menjadi kota besar di daerahnya masing-masing.

Hasilnya, meski masih awal, bersifat provokatif. Pusat-pusat kota yang memiliki konsentrasi kekuasaan dan kekayaan yang lebih rendah cenderung berumur lebih lama. Dan lebih tangguh dalam menghadapi persaingan dan kekuatan keruntuhan lainnya. Apa artinya ini bagi masyarakat saat ini? Nah, itu masih harus dilihat, saat kami terus meneliti kota-kota kuno, pola pemerintahan dan kelembagaannya yang berbeda. Dan bagaimana berbagai kota dan politik menghadapi berbagai tantangan tetapi hal itu tentu saja memberikan insentif. Untuk mencari dan merenungkan pelajaran dari masa lalu. .…

Lanjut Baca